Pimiento

‘Un pimiento al día puede mantener el párkinson alejado’ (a pepper a day can keepparkinsonaway). Esta frase figuró en la cabecera de múltiples revistas de nutrición durante el año 2013, tras la publicación de un artículoen el que se medía la capacidad de reducir la incidencia del párkinson mediante el consumo de alimentos como el pimiento, por su contenido en nicotina.

Demostraron que comiendo pimientos dos veces a la semana, se podría reducir un tercio la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Parkinson. Al parecer, las probabilidades de desarrollar la enfermedad disminuyen a medida que aumenta su ingesta semanal.El pimiento ejerce un doble efecto protector frente a esta patología gracias a su contenido en ácido fólico, y cuya deficiencia se ha asociado con un mayor riesgo de padecerla.

Sin embargo el gran valor nutricional que posee no se corresponde con el modesto uso culinario que se hace de él. Además del estudio de la Universidad de Washington, hay muchos otros que defienden sus beneficios nutricionales. Esto se debe a una riquísima composición nutricional de la que ácido fólico, vitamina A, carotenos, capsaicina y vitamina C son los principales responsables. Estos y otros muchos nutrientes se esconden en el producto de forma natural, pudiendo beneficiarnos de unos u otros según elijamos un pimiento rojo, verde, naranja o amarillo. En las tablaspueden verse con claridad estas diferencias nutricionales, en algunos casos tan significativas.

Merece la pena fijarse en los valores de vitamina C, pues son mayores que en cualquier otro vegetal. Esta vitamina es popularmente conocida por su capacidad para reforzar el sistema inmune y popularmente prevenir resfriados.

El pimiento rojo tiene casi el triple de vitamina C que la naranja.

Consumir un pimiento al día cubre sobradamente la cantidad diaria recomendada para este mineral. Algunas de las propiedades más destacadas de la vitamina C son el fortalecimiento del sistema inmune; formar parte de tejidos y mucosas, interviniendo de forma positiva en los procesos de regeneración de la piel; ser productora de colágeno, por lo que ayuda a mantener una dentadura fuerte y ser un potente antioxidante con sus respectivos beneficios, entre otras.

Además de vitamina C, el pimiento rojo también es muy rico en betacaroteno y betacriptoxantina, carotenoides con la capacidad de convertirse en vitamina A en el organismo.El verde y el amarillo son una fuente excelente de los carotenos luteína y zeaxantina, que se encuentran principalmente en la mácula del ojo (la zeaxantina en el centro y la luteína en los bordes). Su función es proteger al ojo de la acción oxidante de la luz y por esto se sospecha que el consumo de alimentos que lo contengan puede prevenir la aparición de cataratas.

La luteína es sensible al calor y al almacenamiento. La vitamina C también lo es, por lo que se recomienda comer este producto crudo o con un mínimo de cocción. Consumir en licuado, como en gazpacho, es de las mejores opciones, ya que conserva mejor sus propiedades y el aceite mejora la absorción de la luteína del pimiento y el licopeno del tomate.Para aquellas personas a las que resulte indigesto el pimiento, se aconseja comer crudo cortado muy fino, masticarlo muy bien y quitarle la piel en caso de asarlos.

Composición nutricional comparativa pimiento verde, rojo y amarillo

 

Componente 100 gr depimiento verde 100 gr depimiento rojo 100 gr de pimiento amarillo
Energía (Kcal) 20,00 31,00 27,00
Agua (gr) 93,89 92,21 92,02
Proteínas (gr) 0,86 0,99 1,00
HC (gr) 4,64 6,03 6,32
Fibra (gr) 1,70 2,10 0,90
Azúcares (gr) 2,40 4,20
Grasa total (gr) 0,17 0,33 0,21
Calcio (mg) 10,00 7,00 11,00
Hierro (mg) 0,34 0,43 0,46
Magnesio (mg) 10,00 12,00 12,00
Fósforo (mg) 20,00 26,00 24,00
Potasio (mg) 150,00 211,00 212,00
Vitamina C (mg) 80,40 127,70 183,50
Ácido fólico (mcg) 10,00 46,00 26,00
Vitamina A (IU) 370,00 3.131,00 200,00
Beta-caroteno (mcg) 208,00 1.624,00 120,00
Alfa-caroteno (mcg) 21,00 20,00
Beta-criptoxantina (mcg) 7,00 490,00
Luteína + zeaxantina (mcg) 341,00 51,00
Vitamina E (mcg) 0,37 1,58
Vitamina K (mcg) 7,40 4,90

 

Fuente: USDA National Nutrient Database for Standard References (http://ndb.nal.usda.gov/ndb/search/list)